La compañía química más grande del mundo abandonará Europa «permanentemente» debido a los costes de energía y la regulación excesiva: Planean irse a China

«Estas desafiantes condiciones marco en Europa ponen en peligro la competitividad internacional de los productores europeos y nos obligan a adaptar nuestras estructuras de costos lo más rápido posible y también de forma permanente», dijo el miércoles el CEO del fabricante de productos químicos, Martin Brudermueller, en un comunicado.

En los primeros nueve meses de 2022, los costos de gas natural en los sitios europeos de BASF, que incluyen su complejo más grande en Ludwigshafen, en el suroeste de Alemania, donde fabrica de todo, desde vitaminas, productos químicos de espuma y plásticos de ingeniería hasta pesticidas, fueron aproximadamente 2.200 millones de euros (2.200 millones de dólares) más altos que el año anterior.

Comentario: Evidentemente, a pesar de las garantías de los funcionarios de que los tanques de almacenamiento de gas están llenos, que se han encontrado fuentes alternativas y que será solo este invierno, BASF no ve ninguna esperanza de que Europa recupere su posición en los mercados energéticos en el corto plazo.

Sin embargo, ven un futuro en China.
Los precios spot del gas fueron de cinco a seis veces más altos que en Estados Unidos, agregó la compañía.

En respuesta, está ajustando la tecnología de producción, marcando los precios y reduciendo la producción de productos que no se venden a precios más altos. Pero los recortes de costos a largo plazo son inevitables.

Los impulsos de eficiencia se han convertido en el orden del día en toda la Europa corporativa, ya que la crisis de Ucrania aumenta los costos de la energía, causando una inflación de décadas alta.

Como parte de una publicación no programada de los resultados preliminares del tercer trimestre hace dos semanas, BASF dijo que reduciría los costos anuales en 500 millones de euros en Europa hasta 2024, o alrededor del 10%, incluidos los recortes de empleos. En ese momento, también señaló más recortes estructurales en la región, que se anunciarán a principios del próximo año.

BASF dijo el miércoles que su objetivo de alcanzar cerca de 7.200 millones de euros (7.200 millones de dólares) en ingresos operativos ajustados para todo el año a nivel mundial, por debajo de los 7.800 millones del año pasado, se había vuelto más desafiante, citando una economía más débil.

Covestro, un fabricante rival de productos químicos para losas de aislamiento y espumas de tapicería, recortó el martes su guía de ganancias debido a que los crecientes precios del gas y las materias primas son una carga para los actores de la industria pesada en toda Europa.

PÉRDIDA

OPERATIVA BASF, que previamente advirtió que su negocio doméstico en Alemania estaba perdiendo dinero en el trimestre de julio a septiembre, especificó el miércoles que la pérdida operativa en el país fue de 130 millones de euros, en comparación con una ganancia de más de 100 millones en el segundo trimestre.

El gobierno alemán está preparando un mecanismo para limitar los precios del gas para los hogares y las pequeñas y medianas empresas a partir de marzo, mientras que las grandes empresas industriales verán un freno en los precios del 70% de su consumo anual de gas a partir de enero.

Pero BASF dijo que estas serían solo medidas provisionales y no estaba claro si la compañía recurriría a la ayuda en absoluto.

«El estado no puede compensar los déficits en los próximos años», dijo Brudermueller, y agregó que las empresas deben permanecer flexibles y adaptarse a las nuevas realidades.

Los recortes en casa contrastan con un complejo químico de 10.000 millones de euros que BASF planea construir en Zhanjiang, en el sur de China, para funcionar completamente con energía renovable, ya que apuesta por los mercados asiáticos en auge. y busca reducir la dependencia de Europa.

Comentario: La afirmación de que funcionará «completamente con energía renovable aún está por verse», es probable que sea un intento de suavizar el anuncio de que están abandonando Alemania por China.
La medida desafía las crecientes preocupaciones en el gobierno alemán sobre la dependencia económica de un socio comercial chino que ve bajo un gobierno cada vez más autoritario. El CEO de BASF se unirá al canciller alemán Olaf Scholz en una visita a China la próxima semana. Tenemos un negocio muy, muy rentable en China. La mitad del mercado mundial está allí», dijo Brudermueller en una conferencia de prensa. «¿Con qué tipo de riesgo se encuentra una empresa si renuncia a la mitad del mercado?»

Trató de disipar las preocupaciones sobre los despidos inminentes en el país, diciendo que una ola de jubilaciones y nuevos empleos internos para aquellos en riesgo de perder su puesto amortiguaría el golpe.

«Así que esperaría que la mayoría de (los recortes de empleos) se manejen de esa manera», dijo, negándose a proporcionar más detalles ya que las conversaciones con los delegados sindicales están en curso.

Fuente (vía Trikooba): 🔎 | Reuters

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