Emiratos Árabes se une a la conquista del espacio: Lanzará una sonda a un asteroide entre Júpiter y Marte

Los Emiratos Árabes Unidos (EAU) anunciaron el martes 5 de octubre que están en proceso de lanzar una sonda espacial destinada a aterrizar en un asteroide entre Marte y Júpiter. El objetivo reportado es recopilar información respecto al origen del universo. 

El ambicioso proyecto de la rica nación petrolera, apunta tener todo listo para un lanzamiento de la sonda en el año 2028 y el aterrizaje está programado para el año 2033. La travesía durará unos cinco años con un recorrido aproximado de 3.600 millones de kilómetros (2.200 millones de millas), según reportó ABC News.

Acorde a lo informado por la Agencia Espacial de los EAU, el proyecto se realizará en asociación con el Instituto de Ciencias Atmosféricas y Física de la Universidad de Colorado. Los responsables se negaron a proporcionar en esta instancia el presupuesto con el que dispondrán para concretar el objetivo.

La misión implicará un desafío extraordinario comparado con investigaciones anteriores, dado que la nave espacial tendrá que viajar tanto cerca del sol como lejos de él, lo que la expondrá a una gran diferencia de temperaturas según el momento del viaje, dijo Sarah al-Amiri, presidenta de la Agencia Espacial de los Emiratos Árabes Unidos.

Este proyecto se encuadra dentro de la misión Emirates Mars, es notablemente más difícil, en lugar de exponencialmente más difícil”, dijo al-Amiri a The Associated Press. “Si quisiéramos hacer esta misión desde el comienzo sin tener los antecedentes que tenemos actualmente provistos por la misión Emirates Mars, sería mucho más difícil de lograr”.

Imagen ilustrativa de un Asteroide. 16 de octubre de 2018 (Wikimedia COmmons/ASU Peter Rubin).

El proyecto sigue al exitoso envío de la sonda Amal, también conocida como Hope, la cual fue puesta en órbita alrededor de Marte en febrero de 2021.

La sonda Amal, que tiene el tamaño de un automóvil, costó cerca de 200 millones de dólares para poder construirse y ser lanzada. La misión del asteroide que acaban de anunciar, probablemente será más cara dados sus complejos desafíos y elevados riesgos.

Porque el interés por los asteroides

Según indica la NASA, cerca de 1,1 millón de asteroides conocidos circulan dentro del sistema solar. La mayoría de estos orbitan alrededor del sol en el área que se abarca entre Marte y Júpiter, objetivo de la misión planeada por los EAU. 

El interés principal de investigar los asteroides es que su composición incluye los componentes básicos del mundo tal y cuál como lo conocemos ahora, lo que podría aportar información clave para determinar con mayor exactitud el origen del universo, afirma la Agencia Espacial.

Los Emiratos Árabes se suman a la “carrera espacial”

Los EAU se están sumando lentamente, pero con proyectos sumamente ambiciosos, a la pequeña lista de países abocados a las exploraciones del espacio cósmico. Entre estos se incluye a la Unión Europea, Japón y Estados Unidos. 

Los Emiratos, además de los proyectos recientemente presentados, planean enviar una nave espacial no tripulada a la luna en 2024 y también han anunciado, incluso públicamente, el objetivo de construir una colonia humana en Marte para 2117.

“El aterrizaje de personas en otros planetas ha sido un sueño para los humanos desde hace mucho tiempo. Nuestro objetivo es que los Emiratos Árabes Unidos encabecen los esfuerzos internacionales para hacer realidad este sueño”, dijo el Jeque árabe Sheikh Mohammad en referencia al ambicioso proyecto.

Fuente: Andrés Vacca – BLes

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