¿Cómo es el minado de Bitcoin usando energía de los volcanes que quiere implementar Bukele en El Salvador?

Nayib Bukele anunció que las reservas de Bitcoin de El Salvador se minarán con una novedosa técnica para extraer energía eléctrica de los volcanes activos, que ya se usa en otros 23 países

En junio el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, hizo historia anunciando que el Bitcoin se convertiría en una moneda de curso legal a la par del dólar estadounidense, según adelanta el digital Derecha Diario Argentina. Dejando de lado los beneficios a nivel económico que tiene la implantación de una criptomoneda como moneda de curso legal, un punto de debate interesante se abrió en cuanto a cómo hará el gobierno salvadoreño para garantizar sus reservas de BitcoinPara esto deberá minar las criptomonedas por su cuenta.

Dicho proceso consume mucha energía y es costoso, nada más y nada menos que unos 129 TWh a nivel global. Hoy en día, el 0,6% del consumo energético mundial es utilizado para minar Bitcoin. En este sentido, El Salvador ha anunciado un plan para hacerlo con energías renovables y minimizando costos: aprovechar la energía térmica de los volcanes.

Así lo ha expresado Bukele, quien anunció que la empresa estatal salvadoreña de energía geotérmica, LaGeo, está elaborando un plan para ofrecer instalaciones de minería de Bitcoin con energía «muy barata, 100% limpia, 100% renovable y con cero emisiones«. La clave reside en usar los volcanes, que abundan en el país centroamericano.

Según el gobierno, cada instalación de estas proporcionará 95 MW de energía geotérmica. El proceso es sencillo: se abre un pozo en la cercanía de un volcán donde salga vapor de agua a presión, y ese vapor mueve una turbina que genera la energía eléctrica.

Usar la energía geotérmica procedente de los volcanes es algo que tiene sentido en un país como El Salvador. El país se encuentra en el Cinturón de Fuego del Pacífico, por lo que su territorio volcánico es muy activo. Repartidos a lo largo y ancho de sus 21.041 kilómetros cuadrados de superficie hay 14 volcanes activos.

La energía geotérmica es un tipo de energía renovable, 100% limpia y sin emisiones contaminantes que es utilizada ya en 24 países para la generación de energía eléctrica, entre ellos: los Estados UnidosIndonesiaFilipinasEl SalvadorIslandiaMéxicoItaliaCosta Rica Nicaragua.

De acuerdo con el ingeniero Carlos Martínez, profesor de la escuela de ingeniería eléctrica de la Universidad de El Salvador, se trata de una fuente de energía más estable que la solar, la eólica o la hidroeléctrica. 

El académico explicó que el país no cuenta con ríos caudalosos, pero hay cuatro represas hidroeléctricas que abastecen el 30% de las necesidades locales. Por su parte, la energía geotérmica abastece un 22% de los requerimientos nacionales con 204 MW de capacidad instalada.

Fuente: LaGeo / CriptoNoticias.

Según Martínez, la fuente que proviene del interior de la Tierra suple las necesidades eléctricas de 1,5 millones de salvadoreños. El resto de las energías provienen de la quema del bagazo de la caña de azúcar (15%), plantas solares fotovoltaicas (10%) y de los derivados del petróleo (23%).

«En la energía geotérmica se abre un agujero en la tierra para hallar vapor, el agua en su estado gaseoso a alta temperatura. Al encontrarla, se hace conducir a través de tuberías para mover una turbina que está conectada a un generador eléctrico. Es decir, se saca vapor del subsuelo para producir energía eléctrica«, explicó Martínez.

El vapor generado es un fenómeno natural asociado a los sistemas volcánicos activos. En los estratos rocosos del subsuelo existen yacimientos de agua que reciben el calor de la cámara magmática. Como se muestra en el siguiente gráfico, el vapor del pozo productor es canalizado para mover la turbina. Una vez utilizado, el agua resultante es reinyectada al subsuelo para mantener la sostenibilidad del sistema.

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